シリーズをふり返ってスーパーハイテンションにしておこう⑨ 星空の守り人編

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ドラクエ9記事用
野を越え、山を越える冒険がここに。

この記事は、『ドラゴンクエストXI』を最大限に楽しむために、シリーズの変遷を回想していくシリーズ記事です。再掲載となります。




ブログ代表
こんばんわ、レトロゲームレイダース/ジョーンズ博士です。

ドラゴンクエストシリーズをふり返る記事も、ようやく9作目までやってきました。今回は『ドラゴンクエストIX 星空の守り人』についてです。

ネットの評判を見ていると本作について残念なことに「酷評」が散見されます。しかし、それらのレビューを書いている人が本作のスゴさをどこまで分かっているか、レビュー内容を見ると疑問です。

この記事では私の見解を述べさせていただきますので、あとは実際にプレイしてみて、あなたの五感でどう思うか、判断していただきたいと思います。

天使がアバターをつくって冒険!!


(本作が好きすぎて管理人が作ったPV)

先に言っておきますが、本作は「広大な世界を冒険できる楽しさ」を教えてくれた前作『ドラゴンクエストVIII 空と海と大地と呪われし姫君』の進化形ではありますが、アプローチがまったく逆方向のため、誤解を受けやすいという側面があるのは確かです。

先に結論をお伝えしておくと、『ドラゴンクエストIX』は「この世界を遊びつくす」ことを目的に作られたRPGです。

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前作はグラフィック重視と精密に作られた「世界」によって、プレーヤーたちを「自分たちはこの世界にいる」と没入させてくれる作品でした。しかし、本作は携帯ゲーム機であるニンテンドーDSでリリースされた作品。あの小さな画面で前作同様の没入感を得られません。

そこで真逆ともいえるアプローチをしました。キャラクターメイキング機能を強化して自分のアバターを世界に置くことで、天から見下ろす”神の視点”でのシンクロを狙っているのです。前作が地上にいる主人公たちと同じ目線であるのに対して、本作は上から見下ろす目線…。

カンのいい人は気が付いたはず。だから、タイトルが『星空の守り人』。天使がアバターを作って地上の人間の1人として冒険するという設定と、プレーヤーがキャラクターメイキングしてゲームの中を冒険するという仕組みはリンクしており、そもそも『VIII』とは違うゲームなのです。

つまり何が言いたいかというと、「前作『VIII』と比べたゲームレビューは的外れ」だと、私は思っています。

もちろん、『VIII』はとても素晴らしい出来でしたので、「あの路線で続編を作ればよかった」という意見もあるでしょう。

その一方で考えなければならないのは、あの時代、プレイステーション2ではハード性能的に前作以上のことはできなかっただろうし、ネットワーク機能が標準装備となったプレイステーション3ではユーザーが少なすぎた。

より多くのユーザーを巻き込めるゲーム制作、ハードに搭載された機能を活かして新しい楽しさを提供できる可能性があったのは、ニンテンドーDSしかありませんでした。

ゆえに、時代とゲームハード環境というタイミングの中で生まれたのが本作だったのだと思います。もし、ドラゴンクエストが安定的な売上だけを考える臆病者なら本作は生まれなかったでしょう。前人未踏の挑戦をする勇者だったからこそ、『ドラゴンクエストIX』は生まれたのだと言えます。

大冒険しすぎな星空の守り人!!

『ドラゴンクエストIX』のすごいところは、破壊的イノベーションがハンパないというところです。「これまでのドラクエの伝統」というべきものを徹底的にぶっ壊しにかかっています。ちょっと大冒険しすぎかも。

しかしそこには、古くからつづくことによって、ファンが多いことによって生まれていたユーザーからの呪い、制作者側の呪い、「ドラゴンクエストとはかくあるべき」を、必死で取り払おうという姿勢があったように思えます。

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蒸気機関車の登場、黒ギャル・サンディの起用、シンボルエンカウントの採用、新しい職業の登場、ファンタジーらしくない技の数々…。

昔ながらのドラクエを愛でたい懐古主義者にとっては「うっ!」となってしまう大きな変化だったのかもしれません。

しかし、新たな試みを常に投入しつづけ、失敗したら次回作で改善するということこそドラクエのお家芸であり魅力だと、このシリーズ記事をずっと読んでくれたみなさんならお分かりいただけるのではないでしょうか。

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そんな本作最大の特徴は、「メインストーリーがオマケである」ということでしょう。言い過ぎかもしれませんが(笑)。

それくらい本作はメインストーリーの存在感がありません。それは、「ラスボスを倒しても、世界を覆う闇の問題は解決しない」という世界設定と、「ラスボスを倒してからも遊べる内容が多い」という配信クエストの多さによるものでしょう。

先に、『ドラゴンクエストIX』は「この世界を遊びつくす」ことを目的に作られたRPG、という話をしたと思います。まさに、本作の魅力はそこにあります。

あまり他のゲームサイトで語られているのを見たことがないのですが、『ドラゴンクエストIX』の世界は謎に満ちあふれているのです。

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「世界樹」と「天使」という”守り人”が世界を構成する重要なキーなのは間違いありませんが、何を守るために存在しているかは明確に語られていません(ぼかされている)。

一方で、世界各地の地下に、歴代シリーズラスボスもしくはラスボスを彷彿させる魔王たちが封印されています。竜王も、バラモスも、ゾーマも、エスタークも、デスピサロも、ミルドラースも、デスタムーアも。そして、シドーやダ
ークドレアムに匹敵する異形の神々も、人類の脅威として少しずつ存在を明らかにしていきます。

そして世界各地に残された、まるでやがて訪れる大きな戦いに備えるための育成機関や奥義や秘法の数々、武器や防具など。そして、ネットワークを介して召喚される異界の強者たち(ゲームプレーヤーたち)。

まるで、あふれ出る闇の脅威をここで抑えるために作られた”最前線の世界”。もっともはげしい戦いが予知されている世界とも考えられないでしょうか。そのように考えると、シリーズのどの作品にもない味が出てきます。

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個人的には、本作最大の魅力はこの世界観だと感じています。

クエスト配信やイベント開催など、リアルタイムでプレイするライブ感を重視する作風ゆえに、レトロゲームとして今どれだけ楽しく遊べるかは分かりませんが、独特の面白さを目指した偉業はきちんと後世に伝えていきたいと思っています。

本作の精神は、スマホゲームアプリ『星のドラゴンクエスト』に引き継がれているのだと思いますが、そうなると一番リメイクがなさそうな作品ですね。。。

ふりかえり終了です

長らくつづけてきた「シリーズをふり返ってスーパーハイテンションにしておこうシリーズ」ですが、9作目で終わらせていただきたいと思います。

『ドラゴンクエストX』については、まだ終わっていない作品ですし、その真価を語るには早いかも…と考えた上でのことです(作品を語りたくないほどキライというわけではありません)。

その上で、いよいよ『ドラゴンクエストXI 過ぎ去りし時を求めて』についてのレビュー記事を書きたいと思います。

   

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