【傑作発掘】 『スーパースターソルジャー』――ようこそ、スターソルジャーの新次元へ!

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「弾をオート連射しながら襲いかかる敵を片っ端から撃破したい!」。そんな欲望を手軽に叶えられるシューティングゲームがこちら、『スーパースターソルジャー』です。名前の通り、名作と名高い『スターソルジャー』の続編なのですが、そこにはちょっと、いろいろモヤモヤするところがあったりするわけです。今回はそんな話も交えつつ、『スーパースターソルジャー』をご紹介していきたいと思います。

さあ今宵も、歴史に埋もれし、レトロゲームの魅力を紐解いていこう――。




ブログ代表
こんばんわ、レトロゲームレイダー/ジョーンズです。

今回発掘した作品は、ハドソンが1990年7月6日に発売したPCエンジンHuカード用シューティングゲーム『スーパースターソルジャー』。製作は、『決死の探検サバイバル ゆけゆけ山口君!』、『火激』、『歌舞伎Z』、『大江戸ファイト』など、ヘンな(褒め言葉)アーケードゲームばかり作っている印象が強いものの実はシューティング製作に定評のあるカネコ。あの高橋名人と毛利名人が戦った『スターソルジャー』の正統続編です。

スーパースターソルジャー_オープニング01

スーパースターソルジャー_オープニング03

スーパースターソルジャー_オープニング06

スーパースターソルジャー_タイトル

スターソルジャーを知らなくても楽しめる!
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さて、そんな本作ですが、発売から30年が経とうとしている今もファンを悩ませている問題が1つあります。それは「正統続編のくせに、全然スターソルジャーっぽくない問題」です。

スーパースターソルジャー_ゲーム01
(スターソルジャー…なのか?)

多方向ショットという『スターソルジャー』の特長こそあるものの、それも3つある攻撃手法の1つでしかなく、ステージも、敵も、パワーアップも、演出も、BGMも、自機であるネオ・シーザーすらも、前作『スターソルジャー』の面影がありません。地形の後ろに入り込んじゃうアレがなくなったのはちょっと嬉しいかもですが。

ここには、ハドソンがカネコに「スターソルジャーを意識しないで自由に作っていい」と伝えていたという話があるそうですが、ファンとしてはフクザツです。

スーパースターソルジャー_ゲーム02
(ぶち壊しやがって、という気持ちもある)

これはあくまで推測ですが、

そもそも『スターソルジャー』はテクモの『スターフォース』の続編『スーパースターフォース(仮称)』としてハドソンが勝手に作ったという経緯があったとか。『スーパースターフォース』はテクモが作っていたため、タイトルなどを変えて『スターソルジャー』にしたのだとか。ゆえに、『スターソルジャー』はかなり『スターフォース』を模した作りだったわけです。幸か不幸か、TDK全国ファミコンキャラバンで『スターソルジャー』は『スターフォース』寄りも知名度の高い作品になってしまったわけで。「IPを活かせるように、オマージュ要素を外した新しいスターソルジャーを作りたい」。そんな思惑があったのではないでしょうか。そう考えると、次のスターソルジャーシリーズのタイトルが『ファイナルソルジャー』、その次が『ソルジャーブレイド』と、「スターソルジャー」という名前をあえて付けていないことも納得ができます。

ちょっとネガティブっぽい話から入ってしまいましたが、

『スーパースターソルジャー』はそういった意味で、前作経験者に向けたスーパーハードな続編ではなく、前作未経験者でも楽しめるスーパーライトな新作となっています(最初のうちは 笑)。

スーパースターソルジャー_タイトル

スーパーバトルのはじまりだ!
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前作『スターソルジャー』は、空中の敵と地上の建造物を撃破しまくるシューティングゲームでした。しかし本作『スーパースターソルジャー』では、地上の建造物は出現数がやや抑え目になり、空中の敵との戦いがメインとなっています。

本作のパワーアップポイントは、
ズバリ、「攻撃方法の増加」と「攻撃力の増加」でしょう。

ステージ内に飛来するキャノピーを破壊すると出現するいくつかのクリスタルを取ることで、攻撃方法が変わり、連続して取ることで火力が増していきます。レッドクリスタルは多方向に飛ぶマルチショット、ブルークリスタルはリングレーザー、グリーンクリスタルは稲妻が飛び交うスプリッドレーザー、イエロークリスタルは火炎放射のスウィングファイヤーといった具合です。さらに、オプションや自動追尾ミサイルという装備もつきます。

スーパースターソルジャー_ゲーム03

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通常ショットの五方向連射とバリアしかなかった前作自機シーザーに比べると、本作自機ネオ・シーザーはガンダムMK-IIに対してのガンダムZZ並の攻撃力。「これなら楽勝~♪」と感じられるのはステージ2くらいまでであり、以降は敵がなかなかいやらしい動きをしてきます。エロいという意味ではあり
ません。特攻をかけてくるので、柔軟に対応しなければならないのです。

同じようなステージが続いていた前作に比べて、本作は多彩なステージが用意されており、コ○ミのグラ○ィウスで見たことがあるような敵とか演出が出てきて、個人的には「スターフォースから離れたら今度はグラディ○スかよ!」とドキドキしちゃいます。まあ、最終的にはハドソンがコナミに吸収されたからOKでしょうか(何もOKではない)。

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本編なんてオマケです
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なかなか言いづらいのですが、ぶっちゃけ、ここまで話した『スーパースターソルジャー』のストーリーモードはオマケみたいなもの。おそらく一番遊ぶのは、「2分間モード」と「5分間モード」です。

本作は、1990年ハドソン全国キャラバン公式ソフトであり、2分間スコアタイムアタックモードと5分間スコアタイムアタックモードが実装されています。これはストーリーモードステージの流用ではなく、スコアタイムアタックように作られたオリジナルステージ!地上の建造物が多めに配置されており、プレイ感覚は前作『スターソルジャー』にかなり近い感じ!しかも、音楽はセソエンジン音源用にアレンジされた「スターソルジャー パワーアップテーマ」と「ヘクター’87 メインテーマ」!

ストーリーモードは1回クリアしちゃうとしばらくやらなくてもいい感じになりますが、スコアタイムアタックモードは燃える。毎日やっても飽きません。2分間、5分間のステージに全力集中するというのは、ゲームプレイとしてはちょうどいい感じなのかもしれません。

まとめ
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「新しいものを作ったか?」というとちょっとビミョウかもしれませんが、『スーパースターソルジャー』は、未経験者がとっつきやすいスターソルジャーシリーズであり、今でも充分遊べるシンプルさが素晴らしいです。ご家庭にぜひ1個、そなえておきたい作品だと思います。

スーパースターソルジャー_ゲーム12

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